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Escasez de conductores hace esperar a los niños 

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Cientos de niños en muchas partes del área metropolitana de Toronto se quedaron varados o en espera de hasta dos horas por los autobuses escolares debido a una escasez de conductores y por lo que se puede ver, los retrasos no terminarán.

A pesar de los retrasos típicos que suceden al comienzo de cada año escolar, los padres y los niños se adaptan a las nuevas rutinas, sin embargo, este año ha estado lejos de ser normal.

Lo que muchos describen como una escasez imprevista de los conductores de autobús ha dado lugar a que los estudiantes esperen por horas en los patios escolares, directores utilizando sus propios coches para recoger y dejar a los alumnos, los taxis siendo llamados por las escuelas para ayudar y los padres de aleatorización al final del día para recoger a sus hijos varados.

“Nos damos cuenta de que hay una gran cantidad de frustración de los padres y los estudiantes que han sido afectados”, dijo Ryan Bird, un portavoz de la Junta Escolar del Distrito de Toronto. “Estamos trabajando tan duro como sea humanamente posible”.

El TDSB, tablero más grande de Canadá, dijo que alrededor de 685 niños todavía se ven afectados por la escasez de conductores. La Junta Escolar del Distrito de Toronto Católica tiene cerca de 1.300 estudiantes que tendrán que enfrentarse a retrasos de autobuses escolares.

El problema es generalizado: otros tableros, incluyendo el Consejo Escolar del Distrito de Peel y el Consejo Escolar del Distrito de Halton, tienen los estudiantes de espera hasta una hora debido a la escasez de conductores.

Las personas cercanas a la situación dicen que los conductores de autobús trabajan a tiempo parcial, ganan bajos salarios de alrededor de 55 a 75 dólares al día y prefieren trabajar en sus propias comunidades.

Cuando las compañías de autobuses que reciben contratos cambian de manos o los conductores de autobuses se les da una nueva ruta fuera de su comunidad, muchos trabajadores se van.

Las juntas escolares por lo general no presentan sus rutas a compañías de autobuses hasta un par de semanas antes de que comience el año escolar, y en Toronto especialmente un número de conductores abandonaron.

Las juntas escolares dicen que no sabían el alcance de la escasez hasta los primeros días de clase, sino que han estado trabajando con compañías de autobuses para agregar nuevos controladores de la lista.

El ministro de Educación Mitzie Hunter dijo que su personal ha estado siguiendo de cerca la situación. El gobierno ha aumentado la financiación del transporte de las juntas escolares en un 40% desde el 2003.

Pero el presidente de la organización no lucrativa Ontario Asociación autobús escolar describió el aumento de los fondos como “engañosa” y dijo que no es suficiente para los aumentos de salarios o para mantener los autobuses. Las juntas escolares no necesariamente tienen que usar el dinero de la provincia hacia los costos de transporte.

“El transporte del estudiante vive en el fondo del 5% del presupuesto de educación”, dijo Leslie Cruz, presidente de la organización. “Y con razón, que están poniendo los fondos en las aulas y en los maestros. Pero el transporte siempre está luchando. Se necesita ser tratado mejor y se necesitan tener una comprensión más justa de los costos”.

María Korenowsky-Ferro, directora de la Escuela Católica St. Lawrence, también en Toronto, entiende la frustración de los padres. En la primera semana de clases, ella condujo a las paradas de autobús y se sentó con los niños y sus padres para asegurarse de que estaban a salvo hasta que un autobús escolar con el tiempo llegó a recoger a los estudiantes.

Ella ha dicho a los padres a tomar medidas alternativas hasta que se resuelva la situación. “Nuestros padres ponen gran fe en el sistema de transporte. Creo que los padres están decepcionados”, dijo. “Pero esta es la situación y tenemos que tratar con ello. No parece haber solución en este momento, así que tenemos que tomarlo día a día”.

Las juntas escolares dicen que las compañías de autobuses son la formación y creen que la situación debe ser resuelta dentro de las próximas semanas. El TDSB revisará la situación en los próximos meses.

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