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De la electrónica a la fotónica

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El futuro de la informática, y no precisamente uno muy distante, pasa por decirle adiós a la electrónica y darle la bienvenida a la fotónica. La fotónica parte de una base tan sencilla como innovadora: cambiar los electrones por fotones. Nuestros dispositivos deben pasar de utilizar señales eléctricas a que sus microprocesadores funcionen con luz asi que pasamos de la electrónica a la fotónica.

Esto, que a priori podría parecernos un simple cambio, representa una revolución tecnológica que cambiará la forma en la que hacemos uso de la tecnología. El cambio de los electrones a los fotones permitirá que ordenadores, tabletas, móviles, etc. puedan funcionar millones de veces más rápido ya que se mejorarían las velocidades de cálculo y transporte de datos. Y es que los fotones pueden transmitir, manipular y almacenar información de una forma mucho más eficiente que los electrones.

Pero antes de que modifiquemos la tecnología y utilicemos chips fotónicos de silicio, necesitamos adaptar los dispositivos actuales para que encajen con la transmisión de la información a través de la luz para hacer esta tecnología más asumible. Y en ese paso un equipo de ingenieros de la Universidad estadounidense de Utah ha dado un salto de gigante con la construcción de un microdivisor de haz encargado de separar las ondas de luz en dos canales de información. Ese divisor ultracompacto se coloca adherido a la parte superior de un chip de silicio, permitiendo que la luz se divida en esos dos elementos. El tamaño de ese divisor equivale a una quinta parte del grosor de un cabello humano, por lo que podrían integrarse alguno millones de divisores en un chip. Los fotones de luz trasladarían los datos a través de internet por las redes de fibra óptica y este pequeño dispositivo obraría el milagro de la conversión en nuestros aparatos tecnológicos. Obtendríamos unos dispositivos que funcionarían a la velocidad de la luz, gracias a los sistemas de comunicación por fibra óptica, y se alargaría su ya que consumirían muchísima menos energía y, por ende, la batería nos duraría infinitamente más que en la actualidad, una queja que está siendo de lo más abundante y llamativa.

¿Para cuándo tendremos a mano esta tecnología? Desde hace años existen empresas, como IBM o Intel, volcadas en este futuro mercado; Optalysys es una de ellas y su objetivo es presentar muy pronto un prototipo de ordenador a exaescala, esto es, una máquina capaz de alcanzar el Exaflops, o lo que es lo mismo, funcionar 50 veces más rápido que el superordenador Tianhe-2 desarrollado por la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa de China y la empresa china Inspur con un coste de alrededor de 228 millones de euros y que ostenta el récord de ser el más rápido del mundo. Parece una cifra exagerada pero los avances y la rotura de los límites tecnológicos nos hacen plantearnos la posibilidad de que un superordenador alcance el exaflop quién sabe si de aquí a 2020.

Una de las características más destacadas de este próximo ordenador sería un consumo muy reducido de energía. Si tuviésemos que comparar el gasto energético de un superordenador, como Tianhe-2 con un rendimiento de 33,86 petaflops, al del ordenador de Optalysys, el resultado sería: Tianhe-2 consume unos 19 millones de euros al año y el recién llegado apenas alcanzaría los 3.200. Las cifras hablan por sí.

Si sólo habláramos de consumo energético, aún podríamos pensar en la utilidad de este avance, pero hay más, su rendimiento sólo puede calificarse de espectacular. Para que nos hagamos una idea, podemos imaginarnos cientos de procesadores funcionando simultáneamente a la velocidad de la luz.

Aunque aún nos quedan algunos años para caminar en la senda de la fotónica, podemos ir soñando con un futuro más rápido marcado por una velocidad y un poder mayores en las máquinas, ya sean vehículos autónomos, satélites, superordenadores y más, con una revolución en nuestros dispositivos personales así como, por ejemplo, en la capacidad de un mercado que no para de evolucionar, como el del streaming de videojuegos o los contenidos audiovisuales online en general

Fuente: http://www.muyinteresante.es/

 

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