Curiosidades

Cráter más grande del mundo en Quebec

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Se podría pensar que el cráter más grande del mundo sería una cosa fácil de detectar, pero la evidencia de que un meteoro, o incluso un asteroide más grande, habría golpeado a la Tierra puede ser tan difícil de encontrar, ya que en realidad puede ser microscópico.

Aun así, un equipo de geólogos Quebec creen que han reconstruido rastros de un cráter de 500 kilómetros en la zona Chibougamau, a 500 kilómetros al norte de Montreal.

“Va a ser el cráter más grande encontrado en la Tierra”, dijo Francine Robert. El geólogo, que trabaja bajo Serge Genest al Groupe Omegalpha, dijo que cráteres de este tamaño se pueden ver en otros planetas, por lo que es razonable pensar que un asteroide de este tamaño podría tener también la Tierra.Y, si es así, el hallazgo sería más que una anomalía.

“Va a ser muy interesante para los científicos porque, ¿cómo saber que estos cráteres son reales?, los podemos ver en la luna en Marte y en otros planetas, pero nadie puede poner un pie en ellos y ver lo que las rocas son realmente”, dijo Robert, quien, junto con Genest, han estado trabajando en este proyecto con Normand Goulet, profesor de la Tierra y la ciencia atmosférica en la Universidad de Quebec en Montreal (UQAM).

A diferencia de los cuerpos celestes estériles como la Luna y Marte, la corteza de la Tierra está cambiando constantemente debido a los cambios de la tectónica de las placas y la erosión, por lo que un cráter que podría haberse formado hace millones de años es difícil de encontrar.

Más allá de eso, el cráter de Robert sería de 2,1 mil millones de años de antigüedad. Ella cree que sólo una cuarta parte todavía está expuesta en la actualidad.

Aun así, se dice que hubo algunas características en el norte de Quebec que atrajeron la atención de su primer equipo. Por un lado, los lagos y Misstassini Albanel tienen una forma de media luna inusual.

“Estos lagos nunca han sido explicados por su forma, por la forma de arco que tienen”, dijo Robert.

En 2003 y 2004, el equipo notó algo extraño al visitar las formaciones alrededor de la ciudad de Chibougamau.

El área se supone que es el resultado de un depósito glacial, pero Robert dice que encontraron fragmentos de vidrios frágiles en la roca que no habrían sobrevivido bajo un glaciar.

Alrededor de dos o tres años más tarde, se encontraron signos microscópicos de impacto en la cuenca Otish, cerca de las montañas Otish, a unos 300 kilómetros al este de Chibougamau.

Ahora, el equipo cree que ha encontrado conos astillados cerca de Lake Albanel, formaciones rocosas que sólo pueden ser creados por el fuerte impacto de un meteoro o asteroide, o una explosión nuclear.

Algunos científicos ven los agujeros en la teoría del cráter. Gordon Osinski, que estudia los cráteres de impacto, dice que, si bien no ha estado en el sitio en persona, fotos del equipo no muestran los signos reveladores de un meteoro o asteroide.

“Realmente no estamos mirando conos astillados,” dice el profesor de geología planetaria en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Western.

“Hay ciertas cosas, atributos y propiedades de los conos astillados que estas características simplemente no se muestran”. Dijo que los conos astillados deben tener líneas en la roca que apunta a un ápice.

Robert, dice que probablemente se llevará a su equipo de otros dos o tres años de investigación para establecer la teoría de manera más definitiva.

Los que es cierto, es que el cráter del equipo sería varias veces mayor que la que mato a los dinosaurios, que era de 120 kilómetros de ancho.

Aunque, el objeto de Robert no se habría llevado a las mismas consecuencias, cualquier cosa que pudiera haber golpeado la Tierra hace 2,1 mil millones de años, sólo habría afectado a la vida a nivel bacteriana.

El cráter teórico Quebec empequeñecería el cráter más grande jamás conocido por haber golpeado la tierra, el cráter de Vredefort en Sudáfrica, que tiene 300 kilómetros de diámetro.

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